Главная
страница 1страница 2 ... страница 19страница 20
Наталья Бульба
Ловушка для темного эльфа

Издательство Альфа-книга, 2010

Твердый переплёт, 314 стр.

ISBN 978-5-9922-0561-9
Аннотация:

Не всегда методы воспитания, используемые родителями, доставляют удовольствие самим воспитуемым. Особенно если ты наследник темноэльфийского правителя и твой возраст давно перевалил за пять сотен лет. Особенно если это касается человеческой женщины, с которой лоб в лоб столкнула проказница-судьба. Особенно если ты даже представить не можешь, чем это все может обернуться. Особенно если эта невзрачная женщина, терзающая твой утонченный взгляд,— будущий маг Равновесия…
Глава 1
Последний год был в моей жизни довольно тяжелым.

Сначала меня бросил любимый мужчина, с которым нас связывали очень, очень, очень длительные отношения. Они, конечно, уже не сулили ничего нового. Но… были удобны как растоптанные тапки.

Правда, случилось все это, как обычно, в самый неподходящий момент. Да и личность моей соперницы. Молоденькой длинноногой блондинки…

Чувства уверенности мне это не добавило.

Потом начались проблемы с сыном.

Ну,… проблемы начались не у сына, а у меня. Потому что он вырос. А я продолжала делать вид, что ему ну никак не обойтись без моей заботы, от которой он категорически отмахивался.

А затем, как и следовало ожидать, начались всякие непонятки на работе. Вроде бы ничего не происходит, но… Идти на работу не хочется.

И с работы домой… тоже не тянет.

Так что, не смотря на то, что на дворе зима, и температура за бортом уютного кабинета навевает желание закутаться потеплее и, озаботившись кружкой чего-нибудь горячего, занять место на любимом диване, я иду в парк. И гуляю там до тех пор, пока окончательно не скрючит пальцы, и ноги не примерзнут к стелькам зимних сапог.

Вот и сегодня, как только народ потянулся к выходу из офиса, я, натянув шубку, вышла на улицу.

Будем считать, мне повезло. Столбик термометра поднялся до отметки, вполне приемлемой для того, чтобы не превратиться в сосульку в ближайший час. А это значит, что пока я доберусь до дома, как раз останется времени лишь на то, чтобы забросить что-нибудь в желудок, принять душ и завалиться спать. Сделав вид, что тебя не интересует, во сколько вернется домой твой взрослый ребенок.

Я дождалась, пока на светофоре загорится зеленый. Перешла, вместе со спешащими куда-то гражданами, дорогу. И направилась по тротуару вдоль ограды, что отделяла зеленый массив от кишащей машинами улицы.

Что заставило меня поднять глаза?..

Наверное, это был какой-то коварный план судьбы. Чтобы сделать мою безрадостную жизнь еще мрачнее.

Он шел мне навстречу, о чем-то тихо переговариваясь со своим спутником.

С первого взгляда на него я поняла, что моя женская сущность, которая, как я думала, благополучно скончалась, оказывается, не только живет, но и здравствует. Просто спряталась где-то глубоко, где я не могла ее заметить своим придирчивым взглядом.

Это был… как не смешно звучит, это был мужчина. В отличие от тех смазливых, которыми пестрят телеэкраны, этот был красив грубо. От него, даже на таком расстоянии, веяло силой, надежностью и…абсолютной самодостаточностью.

Высокий. Даже по сравнению со вторым, что шел рядом. С атлетической, но не тяжелой фигурой. Стремительными, грациозными движениями. Смотря на которые, создавалось неуловимое впечатление, что смотришь на уже выследившего добычу хищника и теперь, уверенной тенью скользящего за ней.

Его ноги ступали так мягко, что, практически не оставляли следов на недавно выпавшем снегу.

Единственное, что выбивалось из общего образа – гладко зачесанные назад, убранные в хвост, длинные волосы, не скрытые головным убором. И странная татуировка на правом виске. Похожая на раскрывшую капюшон кобру. Причем часть рисунка пересекала его бровь и спускалась на скулу.

Весьма экзотично.

При взгляде на него комплекс, заставивший меня поставить жирный крест на своей личной жизни, раздулся, как воздушный шарик. А уровень самооценки резко понизился, зашкаливая за отметку минус.

Нет, я, конечно, старалась себя убедить, что для своего возраста выгляжу вполне ничего.

Я даже делала по утрам зарядку, чтобы сохранить остатки своей фигуры в подтянутом состоянии.

И даже утруждала себя ежедневным макияжем. Надеясь, что какой-нибудь индюк с пивным животиком и абсолютной уверенностью в своей неотразимости, сделает меня счастливой.

Но теперь, глядя на это явление, что с безоговорочностью танка продвигалось противоположным со мной курсом…

Дальше можно было не продолжать. Возраст, в котором можно было мечтать о принце на белом коне, в виде хотя бы такого же цвета средства передвижения на колесах соответствующей марки, остался давно позади.

Да и для того, чтобы его встретить, надо самой быть… минимум принцессой.

Опешив, я не заметила, как они уже поравнялись со мной. И, незнакомец, что заставил мое сердце сладко замереть, ненароком задел меня плечом. От этого случайного движения, я отлетела, едва не вписавшись в решетчатую ограду.

Он, ощутив препятствие на своем пути, резко остановился. Окинул меня взглядом, от которого хотелось зарыться в ближайший сугроб. И… замер, не сводя с меня твердого, даже несколько жесткого взгляда темно-серых, почти черных глаз.

Сколько это длилось, я не знаю. Мне казалось, что вечность. И в этой вечности у меня не было жизни. Настолько пронзительным и страшным это казалось.

Спас меня от наваждения, второй, который что-то сказал, отвлекая мужчину от моей скромной особы. Он вздрогнул, на его лице отразилась гримаса, словно он увидел то, что вызывало у него отвращение, и… ушел. Оставив мою душу растерзанной на куски.

Не помню, как добралась до дома.

Я ненадолго приходила в себя, отмечая, где я в этот момент нахожусь. И опять проваливалась в воспоминания, которые одновременно пугали и манили меня.

Это была тяжелая ночь.

Он, как несбыточная мечта проходил мимо меня. И от его взгляда, который так и стоял перед моими глазами, тело начинало трясти лихорадочным ознобом.

В таком же состоянии я провела и следующий день. Дав своему директору, и без того любившему придраться к чему-нибудь, кучу поводов для нудных нотаций.

Мысль о том, что я снова могу встретить его, вызывала во мне животный ужас. Но мои ноги сами принесли меня на то же место. Где, как того и следовало ожидать, никого не было. Как я ни желала еще раз увидеть этого мужчину, я была рада, что это не случилось. Слишком сильны были эмоции. Слишком несбыточной мечта.

И я, успокоившись, вошла в ворота парка. Брела по засыпанным белым снегом тропинкам. Чувствуя, как замедляется ритм взбудораженного сердца. Как тает в сумраке наваждение и легче становится на душе.

Мои мысли витали где-то, выпущенные на простор. Не цепляясь ни за облепившие меня проблемы, ни за незамысловатые надежды.

Я не заметила, как вдоль аллей зажглись фонари, и количество любителей прогулок на морозе сократилось до одной меня. Как воцарилась вокруг тяжелая, напряженная тишина.

Очнулась, когда мой нос уперся во что-то мягкое и пушистое.

От неожиданности вздрогнула и быстро подняла глаза. Чтобы тут же отступить на шаг назад.

Наткнувшись на жесткий взгляд темно-серых, слегка раскосых глаз.

— Я должен тебя убить.

Впечатляющая причина для знакомства.

Но то, что последовало за этим, заставило меня не столько испытать страх за несвоевременное прекращение моей бесполезной жизни, сколько усомниться в здоровье моего рассудка.

Полы волчьей шубы распахнулись.

В его ладони, которая только на короткое мгновение скользнула куда-то к поясу, появился кинжал, красиво украшенный по лезвию странным узором, в виде переплетенных листьев винограда.

Наверное, это происходило быстро. Но мой взгляд словно в замедленном режиме воспроизведения фиксировал, как кончик этой игрушки приближается к моей груди. Как меняется его внешность, словно искаженная струящимся горячим воздухом. Как вытягиваются к вискам глаза, острее становится подбородок на удлинившемся лице. Как выползают, раздвигая гладкие пряди волос, острые уши. Как меняется оттенок кожи, становясь практически бронзовым. Как мягче становится фигура.

Ужас осознания происходящего еще не успел достигнуть моего сердца, как в месте, куда стремилось лезвие клинка, вспыхнуло сияние. Словно заиграл на солнце мыльный пузырь. Потом такое же сияние охватило все тело. А в моей руке, которой я машинально попыталась отгородиться он летящей мне навстречу смерти, холодным отсветом в свете электрических фонарей отразился длинный меч с довольно тяжелой рукоятью, которая, от неожиданности появления, ощутимо повела меня в сторону.

Раздался визг металла. А в его глазах вспыхнула не ярость, которую можно было ожидать. Удивление. Он попытался что-то сказать. Но мое тело, совершенно не контролируемое сознанием, сделало шаг вперед, отталкивая от себя и руку, держащую оружие и, ставшего для меня опасным, человека.

Человека?!

От моего толчка он отступил назад. Замер, рассматривая меня, словно впервые увидел. По его четко очерченным губам скользнуло подобие улыбки. Больше похожее на оскал. Он слегка наклонил голову. И в этом едва заметном движении было столько изящества, что мое сердце, не смотря на всю нестандартность ситуации, сладко заныло.

Но это длилось совсем не долго.

Жаркое марево, что искажало его внешность, пропало. И я вновь увидела перед собой гладко зачесанные волосы и татуировку на виске.

Его голос, довольно игриво, пообещал:

— Мы с тобой еще встретимся. — И, на мгновение, задумавшись, добавил. — Скоро.

И исчез. Оставив после себя лишь ощущение бреда, нереальности произошедшего. И меч, тяжесть которого медленно исчезала из моей руки.

Я оглянулась по сторонам, пытаясь взглядом зацепиться за реальность. Избавиться от ощущения фантастического сна.

Но вокруг все также стояли деревья, запорошенные снегом. Фонари освещали уходящие вдаль аллеи, прикрытые словно пуховым одеялом.

И лишь моя цепочка следов нарушала эту чарующую тишину. Да небольшая, вытоптанная площадка у березы, рядом с которой он, по-видимому, и ждал меня.

Значит… Это правда.

Я опустилась на колени, прижала замерзшие руки к своему горящему лицу. И заплакала. То ли от радости, что осталась жива. То ли…


Олейор Д` Тар

Пролетев мимо быстро расступившейся охраны, и, толкнув дверь, сам, не дожидаясь, когда это сделает кто-нибудь из воинов, ворвался в покои отца.

Он невозмутимо поднял голову от лежащей на высокой подставке книги. Так, будто это было в порядке вещей, что я заглянул к нему на огонек. В то время, когда к нему не имел права никто заходить. Даже в том случае, если бы на наши границы напали полчища степных орков.

Оценил мой наряд, сделав вид, что его нисколько не смущает, что я не переоделся в приличествующие наследному принцу одежды. Ведь я продолжал щеголять в костюме, принадлежащем не то, что другой расе, а даже и другому миру.

И совершенно не обратил внимания на иллюзию, которая успешно прикрывала мою внешность.

— Ты раскрыл очередной заговор?

Я резко затормозил, не дойдя до него всего несколько шагов. Тон, которым он произнес эту безобидную фразу, не предвещал мне ничего хорошего. Он сегодня явно встал не с той ноги.

— Нет. — Я торопливо снял морок и наконец-то встряхнул гривой волос, тщательно мною лелеемых.

Задумчивая складка легла на его лбу.

— Тебя пытались убить?

Не знаю, как бы он отреагировал на то, если бы меня действительно убили. Но раз я стоял перед ним живой, он считал ниже моего достоинства выказывать беспокойство по этому поводу.

И я отрицательно покачал головой.

— Ты забыл обновить заклинание и теперь твоя очередная подружка ждет от тебя ребенка?

Да… Уж что-что, а издеваться в моей семейке умеют все. Тонко и изящно.

Пришлось усмехнуться. И вновь повторить тот же жест.

— Тогда, — его голос скатился на рык, — может быть, ты сможешь объяснить мне, что ты делаешь здесь в такое время. — И для полноты ощущений хлопнул половинками книги, закрывая ее.

Я тоже тебя обожаю, папочка. Нашел, кого напугать демонстрацией своего повелительского гнева. Но, тем не менее, стоило соблюсти правила игры.

И я, спрятав норовившую проявиться на лице улыбку, спокойно заметил.

— Я нашел на Земле еще одну магичку.

Да, от такого взгляда моего папочки на сборище Большого Совета, весь совет в полном составе готовился передавать свои земли, богатство и титулы ближайшим родственникам. Потому что ничего хорошего это не предвещало. Для того на кого этот взгляд был направлен.

Кроме меня. Первое, чему я научился в своей сознательной жизни, это — именно так и смотреть.

Но, тем не менее, было ясно, что отца я довел.

Отнюдь не тем, что пришел к нему с этой ерундой. Такого я не позволял себе еще в том счастливом возрасте, когда за мной ходила куча нянек. И на поясе в ножнах прятался деревянный меч.

Ну, вот. Чего и следовало ожидать. Убить, конечно, не убьет. Но поизгаляется знатно.

— И ты ворвался ко мне, чтобы сообщить эту знаменательную новость. Вместо того чтобы просто пойти и убить ее. — Пауза первая. И снова особенный взгляд. Оценивающий уровень моего полового развития. — Или она была столь хороша, что ты решил прежде с ней развлечься. — Ничего нового. Все в том же духе. Осталось пройтись по возрасту, и… можно переходить к серьезному разговору. За которым, впрочем, я и пришел. — Но, ты достаточно взрослый, чтобы не спрашивать разрешения у отца, чтобы провести ночь в объятиях человеческой женщины.

Пока он выделывался, я в такт ритму его слов покачивал головой. Показывая, что полностью соглашаюсь с каждым из них.

А что мне еще делать, если у моего отца увлечение такое. Показывать нам, как мы его достали.

Самое главное, не пропустить тот момент, когда можно переходить к решению вопросов. А не то… повторится все то же самое, но без налета родительских чувств. И смешно быть перестанет.

Похоже, пора.

— Я не смог ее убить.

В его взгляде проявляется заинтересованность. Да, папочка, тут даже твоего чутья не надо, чтобы понять, что намечается что-то интересненькое.

Он, коротким жестом предложил мне присесть. Но сам так и остался стоять, пощелкивая длинными ухоженными ногтями по кожаной обложке фолианта.

Его тело едва заметно расслабилось. Выдавая тем, кто понимает в искусстве схватки, его полную готовность взорваться каскадом молниеносных атак. Или, вот как сейчас, быструю работу мысли, анализирующую уже те крохи информации, которые я смог ему дать.

— Говори.

Я слегка наклонил голову, устремившись взглядом на ту дорогу, где я совершенно случайно столкнулся с той женщиной. Еще не подозревая, к каким невероятным открытиям приведет меня это на первый взгляд тривиальное происшествие.

— В ней не ощущалось магии, пока я не задел ее своей аурой.

— Так бывает. При слабых способностях или…

— Нет. — Я весьма невежливо перебил его, но слушать элементарные вещи в его исполнении мне не хотелось. Мы оба достаточно разбирались в этих вопросах. — Ее способности, которые мне удалось определить позже, весьма впечатляющи. Тем более, что похоже она даже не универсал. — Вот это выражение мне нравится больше. Начал проявлять интерес. А мне то как интересно. Смотришь и план мой одобрит. С сохранением нервов, которые мне еще ой как пригодятся. — В ней чувствуется равновесие. А таких я уже несколько сотен лет не встречал. И… она на грани инициации. Уже находилась. До нашей встречи.

— Ты уверен? — Он даже вышел из-за подставки.

Еще бы не удивиться. Маг перед полным раскрытием своих способностей фонит так, что только не имеющий никаких способностей, может этого не почувствовать. А здесь случай, действительно, странный. Но то ли еще будет.

— Да. Как уверен и в другом. Столкновение со мной, фактически провело ее через грань.

— То есть, — в его голосе опять начал проскальзывать рык. И я его очень понимал — ты оставил в живых необученного мага с проявленным потенциалом?

Что я мог ему ответить? Только кивнул головой, подтверждая, что он как всегда прав.

— А еще, у этой человеческой женщины есть сын. С похожим на ее уровнем.

И я наконец-то позволил себе улыбнуться. Весьма многозначительно. Обещая этой улыбкой, еще и другие сюрпризы.

Но он сломал мне всю игру.

Крикнув слугу, приказал принести нам вино и фрукты. И пока тот накрывал на небольшой столик, что пристроился рядом с двумя массивными креслами, все, что нам оставалось, лишь многозначительно переглядываться.

Я понимал, что то, что мне еще предстоит ему рассказать, вряд ли добавит спокойствия в нашу и без того «веселую» жизнь. Как-то слишком напряженными в последнее время стали наши взаимоотношения, как со светлыми, так и с оборотнями. Словно кто-то, преследуя одному ему известные цели, сталкивал наши расы. Пока еще не по-крупному. Но и тех мелочей, которые сменяли одна другую, вполне хватало, чтобы держать нас в постоянной готовности к очередной войне. Либо с теми. Либо… с другими.

Он же пытался предугадать, что еще я держу за пазухой. Да только…

Ну, наконец-то. Слуга, которого я помню еще со своего детства, плотно закрыв за собой дверь, вышел.

Я взял со стола бокал, наполненный солнечным напитком, вдохнул мягкий аромат. У отца в запасах плохого не водится. Надо будет в самое ближайшее время устроить небольшой набег на его подвалы. Такая поддержка для меня тоже лишней не будет. Смотришь, и удастся сохранить душевное равновесие. В предстоящих тяжелых условиях.

Как вспомню, с кем придется иметь дело. И это мне, который всегда имел рядом с собой только самых прекрасных представительниц женского пола.

— Может, ты прекратишь мечтать?

Ну-ну… Если бы ты видел это чудо. Боюсь, я и в самом страшном сне не мог себе представить, что сам, добровольно…

Ладно, хватит об этом. А то мой разлюбезный папаша точно меня сейчас на тонкие ленты рвать собственными руками начнет.

— Я не смог ее убить, потому что — позволю себе короткую паузу. Перед нанесением смертельного удара — на ней стоит защита. — Удивленный взлет брови на лице отца послужил самым лучшим подарком моему самолюбию. Да только боюсь сейчас и вторая полетит туда же. — Защита рода. Мой кинжал не смог пробить ее. — Ну не буду я напоминать ему, что на моем оружии заклинания уровня Архимага. И оно не смогло пройти вставшие на его пути щиты.

— На щитах было клеймо? — Его голос понизился до шепота. Не зря мой отец правил темными эльфами уже второе тысячелетие. Умеет он создать о себе неправильное впечатление, оставаясь при этом хитрым и опасным.

— Да. И я его узнал. — И еще одну, совсем крошечную паузу. Словно только для того, чтобы перевести дыхание. Не дольше, чем за дернувшейся в нетерпении губой покажется длинный клык. — На ней символ двух спящих драконов. Символ сути равновесия. Клеймо исчезнувшего сто лет назад Великого Мага Равновесия.

— И…

— И у мальчишки тоже.



Сколько бы я отдал, чтобы прочесть в его глазах все те комбинации, которые выстраиваются в его голове. Какие планы, в которых предстоит участвовать этой человеческой женщине. Что какими-то, пока еще не ведомыми мне путями, оказалась связана с таким странным представителем рода людского, как пропавший Там` Арин.

Может, не стоит ему пока говорить про то, что она смогла вытянуть из пространственного кармана родовой меч. Чтобы он не кинулся сам ее защищать.

Уж больно заманчивые перспективы вырисовываются с этим, почти мифическим существом.

— Твои предложения.

Вот это уже другой разговор. Как раз сейчас и узнаю, насколько похожей является наше понимание ситуации.

— Раз ее нельзя убить, буду учить.

По одному пункту сошлись. Это радует. Значит, в оценке происходящего я ничего не упустил.

— Ты сам?

Прежде чем ответить, еще раз оценить, сколько проблем я на себя взвалю. И есть ли куда мне деваться. Похоже, некуда.

И… я киваю головой.

Если бы дело было только в том, чтобы научить ее использовать свои силы. Можно было бы подобрать ей учителей. Хотя бы даже из наших.

Но… ее надо к себе приручить. Чтобы в случае чего…

Красивый получается ход. Заиметь под своим крылом парочку магов равновесия и благодарного главу рода. Если, не дай демоны, он опять появится в нашем мире.

— А что с ее ребенком?

Никто и не спорит, что два ученика для меня много.

— Вот за этим я и пришел. Нужен хороший наставник. Маг. Еще Мастер клинка.

— Хорошо. К утру я решу, кто пойдет с тобой. И подберу им телохранителей. На всякий случай.

Ну, кажется, все решили. Можно пойти хотя бы немного передохнуть. Следующие несколько месяцев, пока она не научится контролировать себя, будут для меня не самыми легкими.

Я уже успел подойти к двери, когда отец с легкой иронией в голосе уточнил:

— Она хоть ничего? — Имея в виду, естественно, внешность.

Мне не оставалось ничего сделать, как закатить глаза к небу.

Не знаю, во что превратится она, когда магия начнет ее менять. Но пока…



Глава 2
Я приползла домой с четким осознанием того, что мир, в котором я жила, полностью разрушен. И в нем больше нет ничего, что могло бы послужить мне опорой.

Друзей, к которым можно было бы обратиться за помощью, и которые при этом не покрутят пальцем у виска, у меня не было. Да, собственно, просто друзей тоже.

Все отношения, которые меня с кем-то связывали, можно было с большой натяжкой назвать лишь приятельскими.

Трудно сказать, как так получилось. Но… Мужчина, что меня бросил, был для меня всем.

И, уйдя, забрал это всё с собой.

За исключение сына.

А его впутывать в эту историю я не хотела.

Так что с трудом натянув на лицо лживую улыбку, сделала все, что надлежит сделать матери, приходящей вечером с работы. И впервые обрадовалась закрытой двери в комнату Сашки. Надеюсь, он не заметил той беспросветной тьмы, что свернулась клубком в глубине моих глаз.

Стрелка часов наматывала круги, уже давно завалившись за полночь, а я все продолжала стоять у застывшего окна. Отгородившись плотной шторой от всего, что еще недавно было для меня привычным. И думала… Пытаясь понять, почувствовать, принять, произошедшее. И… не могла.

Ежесекундно ловя себя на желании завыть, вцепившись напряженными пальцами в волосы, захлебнуться криком, вырывая из себя, поселившийся в душе страх.

Утро подступило незаметно. Вынырнув ярким лучом морозного дня из-за стены соседнего дома.

А я все не могла избавиться от наваждения. Плотно сжатых губ, четко очерченных бровей. Серой пустоши, что спряталас, под покрытыми инеем ресницами. И пронизывающего мертвенным холодом взгляда, что заставляя сжиматься сердце, смотрел на меня через темное окно. Пока не наткнулась на неожиданное, но единственно возможное решение.

Продолжать жить.

Насколько это возможно. И… сколько отпущено.

И лишь после этого, хоть и с трудом, но вздохнула полной грудью. Полная решимости сражаться, пока хватит моих сил. Не только за жизнь, но и за свой одурманенный им рассудок.

Начавшийся день, как ни странно, прошел мирно и спокойно. Дорога на работу, борьба за место в общественном транспорте, пререкания пассажиров… Все было так знакомо, и настолько мало напоминало вчерашние события, что я практически забыла о происшествии.

Да и на работе… Оказавшееся в духе, как ни странно, начальство. Не зависающий компьютер. Нужные люди, которые по непонятной закономерности без лишних проволочек решали все нужные для меня вопросы. Все происходило так, словно пыталось компенсировать мои тревоги.

И… не напрасно.

К обеду я могла уже едва заметно улыбаться, отвечая на вопросы сослуживцев. Но я не обольщалась. Страх был рядом. Он никуда не уходил. Лишь сдвинувшись в темный уголок моей души. Но, чем ближе стрелка приближалась к шести, тем все сильнее давая о себе знать. Биением сердца, которое отдавалось в висках. Неконтролируемой дрожью, стоило лишь кому-нибудь громче заговорить за моей спиной.

Ощущение страха становилось все мучительнее и сладостнее. Заставляя, как это ни странно, чувствовать себя живой. И… продолжая сводить с ума, разрывая между этими двумя состояниями.

Надеждой еще раз увидеть эти глаза.

И… пониманием того, что моя очередная встреча с этим очаровательным чудовищем, может закончиться для меня весьма плачевно.

Но, в любом случае, рано или поздно она должна была состояться. И не только потому, что он ее обещал. А я склонна была ему верить.

Все было намного сложнее и, одновременно, проще.

Только он мог мне вернуть понимание сути происходящего.

Так что в очередной раз собрав всю волю в кулак, взяла себя в руки. И закрывая дверь офиса, не рассчитывала на поблажки судьбы, готовая ко всему, что она еще собиралась мне подкинуть.

Ради своего развлечения.

Делая шаг в сторону автобусной остановки, кинула быстрый взгляд на ограду парка. Не знаю, что я ожидала там увидеть, но не заметив знакомую фигуру, ощутила легкое недовольство. Отметив, что еще вчера сожалела об обратном.

Мучиться ожиданием было нелегко.

Мне оставалось только свернуть за угол, когда меня довольно бесцеремонно и грубо взяли под руку.

Я машинально сделала сразу три вещи. Крепче прижала к себе сумку, что висела на правом плече. Дернулась, пытаясь освободиться от неожиданного захвата. И… подняла глаза. В слабой надежде увидеть кого-нибудь из своих знакомых. Не подумав, что и его уже можно отнести к этому кругу.

Это был действительно он. Мой прекрасный карающий ангел.

Сегодня на нем была короткая до пояса черная куртка. Замок наполовину расстегнут.

Ярким пятном на черной, плотно обтягивающей его рельефную фигуру водолазке выделяется кулон темного, будто припорошенного пеплом, серебра. В виде такой же, как на татуировке, змеи. Темные волосы на непокрытой голове искрятся крупинками изморози. Гладкая кожа словно никогда не звавшая бритвы.

И выражение глаз, в котором плюс к вчерашней жесткости, мелькает еще и нетерпение.

— Я…


Он покачал головой, позволив себе насмешливо улыбнуться.

— Не стоит. Нас все равно никто не услышит.

Не знаю почему, но я вновь ему поверила. Не сделав даже попытки позвать на помощь.

Так и стояла, пытаясь в пустоте его взгляда, в изгибе бровей и едва заметном движении губ, увидеть будущее, которое он мне приготовил.

Молчание становилось все тревожнее. Но, похоже, не для него. Потому что с каждым уходящим мгновением все ярче становилось удовлетворение, которому он позволил проявиться на своем холеном лице.

И все тверже сжималась ладонь, удерживая мою руку, которую я не оставляла попыток освободить.

Первой не выдержала я.

— Что тебе от меня надо?

И вновь в его улыбке, которая промелькнула у меня перед глазами, когда он наклонился к самому моему уху, мне почудились едва заметные в воздушном мареве клыки.

Заставив меня вздрогнуть.

— Пока только поговорить.

— Так мало, по сравнению с тем, чего ты хотел вчера.

Моя слабая попытка огрызнуться вызвала у него приступ смеха. Яркого, звенящего, заразительного, от которого по моей спине побежали мурашки. Еще раз напоминая о той грациозности хищника, которая с первого мгновения бросилась мне в глаза.

Его веселье прекратилось внезапно. В глубине зрачков вспыхнул и мгновенно опал огонь.

— Тем не менее, я всегда получаю то, чего хочу.

Серьезное заявление, на которое стоило обратить внимание. Пристальное.

И перехватив меня за другую руку, потащил в сторону злополучного парка. Уводя все дальше от людей, которые хоть и не могли оказать помощи, но своим присутствием помогали ощущать реальность окружающего мира. Незамедлительно теряющуюся от одного взгляда на моего спутника.

Я едва успевала за его широким шагом. Изо всех сил пытаясь сохранить остатки былой уверенности, которой становилось все меньше, по мере того как мы все дальше уходили вглубь аллеи. Где, как казалось, глядя на девственно чистый снег, с начала этой зимы не ступала нога человека.

Он остановился внезапно. Не утруждая себя тем, чтобы придержать меня, когда я по инерции полетела в снег.

Недовольно посмотрев, как я отряхиваю после падения шубу, отошел к припорошенной скамейке. Проведя над ней рукой, сел на оттаявшее сиденье.

Если он рассчитывал, что я отблагодарю его за те несколько секунд отсрочки, за которые мне удалось если и не вернуть душевное равновесие, так хотя бы убрать панику их своих глаз. Зря. В моей душе уже появилась ярость. Я хоть и не столь яркая представительница женской половины человечества, но это отнюдь не повод позволять ему с собой так обращаться.

Если бы только…

Очередной его взгляд, в котором не отражалось ни одной эмоции, я встретила насколько могла достойно.

— Можешь называть меня Олейор. Или, Олег. Как тебе удобнее.

Эх, если бы еще не этот голос. Слушая который начинаешь осознавать, какую глупость он совершил, кидаясь на меня с кинжалом. Мог просто приказать, этим своим особенным тембром, в котором одновременно слышится и журчание воды и стук перекатываемых ею камней. И я бы, ни на секунду не задумываясь, сама устремилась навстречу лезвию. А если бы еще и в его глазах мелькнула хоть капелька тепла, сделала бы это особо извращенным образом.

Я четко осознавала, насколько велика надо мною его власть, которой, к счастью для меня, он не торопился воспользоваться.

Не знаю почему, но осознание этой зависимости заставило меня отрезветь. Добавив еще пару капель ехидства в наш диалог.

— Мне тоже надо представляться?

Надеюсь, это будет действенным методом защиты, которая поможет сохранить мой рассудок в некотором здравии. Несмотря на все те чувства, которые я испытывала благодаря этому мужскому совершенству.

— Мне известно твое имя, Валерия.

— Не стоит так напрягаться. Называй просто Лера.

И вновь этот едва заметный наклон головы. И его губы складываются в снисходительную улыбку. А в глазах, как тонкая пленка льда, вновь появляется холод.

Вытягивая наружу все то, что я пыталась спрятать как можно дальше.

— Что тебе от меня нужно, Олейор? — Не знаю как, но мой голос прозвучал достаточно твердо. По крайней мере, мне так показалось.

Но, к сожалению, не ему.

— Я пришел предложить тебе сделку.

И улыбнулся. Да так, что я едва не забыла, как меня зовут. Остатки крови отхлынули от моего лица, и я, от неожиданности, покачнулась. Но он был быстр. Очень быстр.

Я еще не успела прикрыть ресницы, чтобы не видеть выражения его лица, а он уже стоял рядом. Его пальцы грубо приподняли мой подбородок, принуждая смотреть себе глаза, в которых расстилалась снежная пустыня.

— У меня есть выбор. Убить тебя. Или… стать твоим учителем. — Он говорил медленно, сдерживая рвущееся из груди шипение. Заставляя меня ощущать себя даже не пылью под его ногами, а чем-то неизмеримо меньшим. Что посмело встать препятствием на его пути, и не имело ни одного шанса на пощаду. — Я выбрал — второе. Потому что, ты… мне… нужна. И ты будешь жить, до тех пор пока это так.

Чем ярче проявлялась его грубость, тем легче становилось мне найти силы, чтобы сопротивляться ему. И не смотря на всю униженность моего положения, я ответила ему довольно резко.

— Если мне не изменяет память, тебе это не удалось.

Я понимала, что нарываюсь. На то, о чем могу пожалеть. И нарвалась.

Он еще выше поднял руку, заставляя меня приподняться на цыпочки, и замереть, боясь даже дышать, когда холодный металл коснулся моей кожи на шее. Его лицо было абсолютно бесстрастным. Из него исчез так мучающий меня холод. В нем не было высокомерия. В нем не было ярости. В нем не было ничего. Кроме констатации того факта, что он реально может сделать со мной все, что захочет. И я сдалась.

Надеясь, что не навсегда.

Лезвие исчезло едва ли не сразу, как только я начала опускать ресницы, признавая свое поражение.

Отпустив мой подбородок, он вернулся назад на скамейку, окинув меня еще одним пронзительным взглядом.

— Я хочу, чтобы ты поняла сразу. И не заставляла меня больше повторять.

Дождавшись, когда я кивну головой, больше не утруждая себя выражением эмоций, продолжил.

— Ты маг. Необученный, и потому опасный. Таких либо сразу убивают. Либо…

Заметив, как в моих глазах начинает проявляться недоверие, проглотил остаток фразы.

На его ладони, которую он приподнял с колена, вспыхнул огненный шарик. Увеличился до размера теннисного мяча. И продолжая расти, полетел в мою сторону.

Слишком стремительно, чтобы я успела отклониться.

И вновь, как и вчера вечером, стоило ему приблизиться достаточно близко, как вокруг моего тела вспыхнуло радужное сияние. Полностью его поглотив.

Как и второй. Колюче-голубой.

— Тебе нужны еще доказательства?

И я качнула головой.

Нет.
Олейор Д` Тар

Я сидел в своих покоях, и смотрел на огонь, который играл в большом камине.

Ауру отца заметил, как только он подошел к двери. И поэтому даже не повернул головы, когда он вошел.

— Она не сломалась. — Он не задал свой вопрос вслух, но… это был ключевой момент в нашем плане, от которого зависело будущее темных эльфов.

— Разве ты не предполагал этого?

Он прошел за моей спиной к столу, на котором стояла открытая бутылка с вином из его собственных запасов. Я не мог видеть, но точно мог описать выражение удовлетворения, которое мелькало на его лице пока он ее рассматривал.

Да, не смотря на его прямой приказ и кучу защитных заклинаний, мне вновь удалось пробраться в его личные подвалы.

Ну не объяснять же каждому, что мы так развлекаемся.

— Но это не значит, что у меня не было сомнений.

За спиной раздалось журчание разливаемой по бокалам жидкости. И я, не оглядываясь, протянул руку, забирая свой.

— Если бы у тебя их не было, вряд ли бы я позволил всему этому случиться.

Я едва заметно хмыкнул. Он очень удачно выразился: позволил.

Не удивлюсь, если все те запреты, на которые я время от времени натыкаюсь, и которые успешно игнорирую, на самом деле являются вот этим самым. Тем, чему он позволяет случиться.

Интересно, мои развлечения в других мирах тоже относятся к тому же.

Спрашивать не буду. Чтобы не лишать себя очарования от возможности сделать что-либо против его воли.

— Так что же тебя тревожит?

Прежде чем ответить сделал глоток. И замер, наблюдая, как отблески огня делают цвет благородного напитка еще многограннее.

Отец ждал. А я… Я не знал, что ответить на его вопрос. Потому что все, все было не совсем так, как я ожидал.

Он правильно понял мое молчание.

Пододвинув второе кресло ближе к огню, и сбросив на пол ножны с парными кинжалами, с которыми он никогда не расставался, присел рядом.

— Ты устал.

Вот только его сочувствия мне не хватало.

И я, позволив ухмылке коснуться моих губ, поднял на него взгляд.

— Мне пришлось подпитать ее своей силой. Иначе она не смогла бы выдержать нахождение во временном коконе.

Он, соглашаясь с правильностью моих действий, на мгновение прикрыл глаза.

— Я прикажу подготовить тебе накопители.

Вместо благодарности отсалютовал ему бокалом. И вновь сделал глоток.

— У нее меняется цвет волос.

Я сделал все, чтобы мой голос прозвучал нейтрально. Никак не выражая моих чувств. И с удовлетворением заметил, как вскинулись его брови. Еще бы. Такие изменения происходят с магом значительно позже. Но никак ни сразу после инициации.

— И что же это будет?

Я пожал плечами. Если с глубокой голубизной глаз все сразу стало понятно. То волосы…

— Стихии их знают. Похоже, что огонь решил поставить свою метку.

Задорный смех, что раздался рядом, заставил меня вздрогнуть. Он смеялся ярко и самозабвенно. Полностью отдаваясь родившейся эмоции.

И я снова пожал плечами. Закончит, скажет, если захочет, что же его так развеселило.

Ну вот, все как я и предполагал. Звук резко оборвался, словно снесенный вопросом.

— Ты не хочешь рассказать про ее меч.

Теперь уже моя бровь удивленно поползла вверх. Насколько я помню, о нем я так ничего и не сказал. Вопросительно посмотрел на отца, который с довольной улыбкой не отводил от меня взгляда. Видимо, я смог поднять ему настроение, потому что он снизошел до объяснения.

— Вряд ли бы одна защита смогла тебя остановить.

Соглашаясь, кивнул. Как всегда прав. Я больше удивился появлению легенды, о которой ни однократно читал в хрониках.

А защита… Пока я пытался нащупать границы, после которых она пойдет в разнос, успел прицепить к ауре заранее заготовленное заклинание. Что должно было помочь найти в ней брешь.

И нашел. Правда, совсем не там, где рассчитывал.

Прежде чем ответить на его просьбу, протянув руку, переставил бутылку со стола на пол. Поближе к нам.

Вставать не охота, а промочить горло придется еще ни раз.

— Если я не ошибаюсь, это — Пронзающий.

Его губы плотно сжались. Выдавая напряжение. Но это длилось всего лишь короткое мгновение. И вновь на его лице — спокойное удовлетворение.

— Двуручник. Выкованный гномами для основателя рода Там` Арин. Серьезная вещь. Я о ней не слышал уже больше пяти веков. Он исчез, если мне не изменяет память, после смерти последнего его владельца.

Я кивнул головой. На память мой предок никогда не жаловался. Тем более, когда дело касалось оружия, имеющего свое имя. Позволив себе лишь добавить:

— И заклятый драконами.

Мелькнувшая мысль заставила мое лицо вытянуться.

И вновь услышать задорный смех эльфийского Правителя.

Правда, теперь мы уже смеялись вместе. Над собственной глупостью.

Не долго.

— Может…

Я ответил не задумываясь.

— Не стоит. Я справлюсь. Тем более… — я вспомнил, как опустились ее ресницы, признавая поражение, не успев скрыть вспыхнувшую в зрачках ярость — с ней интересно играть.

Теперь уже отец, соглашаясь, кивнул. И, как мне кажется, я его понимал. Наверное, так чувствует себя застоявшийся в стойле скакун. А ему было от чего заскучать.

Все его приказы выполнялись раньше, чем он успевал их произнести. А если не выполнялись… Но такого уже давно не было.

Разве только я. Правда, со мной разговор особый. Сколько себя помню, он делал все, чтобы привить мне даже не самостоятельность. Самодостаточность.

Так что…

Наши взаимоотношения с ним – только его заслуга. Потому что даже сейчас, когда я позволяю себе общаться с ним на равных, ни на мгновение не допускаю сомнений в его праве повелевать. В том числе и мной.

— Когда ты собираешься забрать ее сюда.

Пришлось поправить.

— Их. Она никуда не пойдет без своего сына.

Его бровь опять замерла в удивлении.

— Ты будешь ей потакать?

Я, улыбнувшись, кивнул.

— Буду. И не только в этом.

От моего заявления он даже привстал с кресла. Пришлось слегка его успокоить.

— Не сейчас. Позже. Когда закончатся все изменения.

По тому, как он покачал головой, было понятно, что такой поворот событий его не совсем радует. Но… его планов не нарушает.

— Месяца через четыре мне понадобится парочка кристаллов возврата. С временной петлей. Я могу рассчитывать на такую щедрость со стороны моего Повелителя?

Вот ведь как задумался. Даже пропустил мой излюбленный прием доведения его до легкого контролируемого бешенства. Еще одной нашей излюбленной затеи.

— Путешествие?

В его глазах мелькнули искорки неподдельного интереса. Да, такого поворота событий он явно не ожидал.

А ведь интересная может получиться картинка. Если все это правильно устроить.

— Под нашей защитой.

И мы, одновременно, подняли бокалы. В предвкушении новой забавы.


следующая страница >>
Смотрите также:
Наталья Бульба Ловушка для темного эльфа
4141.16kb.
20 стр.
Наталья Щерба Часодеи. Часовой ключ
3629.22kb.
15 стр.
Тарас бульба
1376.36kb.
10 стр.
Тарас бульба
1365.21kb.
7 стр.
Тарас бульба редакция 1842 г
1409.81kb.
7 стр.
Сочинение по повести Н. В. Гоголя «Тарас Бульба» по творческому заданию «составить рассказ о боевых сражениях, сыновьях от имени Тараса Бульбы»
188.08kb.
1 стр.
Ловушка для маньяка. Почти лирическая комедия
124.24kb.
1 стр.
Н. В. Гоголь. «Тарас Бульба»
101.5kb.
1 стр.
«Война и мир в романе Л. Н. Толстого «Война и мир» ив повести Н. В. Гоголя «Тарас Бульба». Трансцендентальность проблемы в сопоставительном анализе»
71.27kb.
1 стр.
Литература отдел Адра Ф. Кот Артур и ловушка
113.08kb.
1 стр.
Художественные особенности повести Н. В. Гоголя «Тарас Бульба»
38.52kb.
1 стр.
Себастьян Жапризо Ловушка для Золушки 1
1370.1kb.
5 стр.